THE KID : Our Meat Is USA Choice - Solo Show - Paris New Art District - The ALB Gallery

THE KID / REBEL WITH A CAUSE                         

Introductory Essay by Dr. Alain QUEMIN - Le Journal Des Arts. Honorary Member of The French University Institute.

Author of The Stars Of Contemporary Arts, CNRS Publishing, 2013.                  

While most aspiring artists of his age are still only at the early stage of « formulating proposals », THE KID has already been developing an « Oeuvre » - a body of work - in its own right, with a meteoric rise and a staggering production. As if time was urging him to fulfill his calling, like under a double pressure to create and also bear witness of his own era. As his artist name evokes, the work of THE KID is bound to the United States, and the American dream is central to THE KID's work, but here in the form of a broken one. Indeed like the photographer GREGORY CREWDSON, THE KID reveals the backstage of the American dream. Influenced, as a teenager, by his own experience in the USA, where he became aware that, for way too many there, youth is not full of promises but, on the contrary, opens onto simply no future at all. THE KID's work is inhabited by a strong sociological consciousness, rarely seen in the work of such a young artist. One cannot ignore this almost traumatic urge to bear witness of this new lost generation, doomed to fail from the very beginning, symbolized here.

There is an incredible coherence between the meaning of his work - the themes he is exploring and the form he chooses, which relates him indirectly to the hyperrealist art movement. The choices he makes are perfectly appropriate for his subject and are not the results of a convenient exploitation of his extreme technical virtuosity. Since the form is perfectly efficient for the theme he is exploring in his work, the sacrifice of a new young generation. 

It is for sure the interpenetrations between the subject and the form, which are evident here in a striking manner, especially for such a young artist. The narrative dimension is central; the represented human characters are literally staged by the artist. Though young and beautiful, his characters appear as if they have been stopped in their impulses, necessarily thunderstruck in their freshness, because of a destiny too heavy to carry for these young people who were born in disadvantaged classes of the American society and who, we know, are fatally condemned to failure even before having tried any attempt to succeed or to find a way out. 

Through these portrayals also appear the figures of Saints or Prophets, even of a Christ. Inevitably sacrificed to their destiny too heavy for beings made out of flesh and blood. Through this visual vocabulary, THE KID links our utmost current times with the pictorial and sculptural tradition inherited from the Old Masters.

In the work of THE KID, the tattoos of the represented characters deliver information about them, their lives and their values. Here, the collision of the contemporary with the references to the history of art reveals itself in all its strength - although THE KID is entirely self-educated - and proves his great ability to acquire and assimilate cultural and artistic references. As in the sacred, we are facing here a true enigma through this incredible technical mastery of the artist associated with his ability to root the work into the richest artistic tradition borrowed, among others, from classical art. However the multiple and meaningful references are intended to be understood by the majority and not to be reserved to an audience of specialists and art insiders. By doing so, THE KID knows how to develop a body of work, which is strongly moving through the double generosity of his message and of his relationship to the spectator, as well as through the sincerity he is animated by.

Obsessed by the expression and the transmission of emotion, the artist aims at compensating the violence of his subjects by the youth and innocence of his models - the youth of the bodies is central here, as for RYAN McGINLEY or LARRY CLARK - so as to better convey his message. There is absolutely no decorative preoccupation for THE KID though, only the intention to address the largest possible audience, hence the use of seduction to compensate the gravity of the theme, which could turn people off at first sight otherwise. While at the same time provoking the spectator, which makes the connection with the artistic approach of the CHAPMAN brothers. The work of THE KID, definitely grounded not only into our modern era but even into our very present time, through its familiarity with the most contemporary urban culture, has this fascinating capacity to propel the spectator in a double movement towards the past of the represented characters, which should better be forgotten, and simultaneously towards a future, where the mere possibility of their existences seems forbidden. One can think here of LARRY CLARK, of his lost young teenagers, whose youth and related-to-it temporary beauty are the only brief and fragile success they will ever experience. As for LARRY CLARK, the great technical mastery of THE KID does not include any sort of coldness (…), since the work of THE KID is highly touching through its emotional power, and the true commitment of the artist and the humanity in his message. THE KID knows that appearances can be misleading and that behind beauty the deepest distress can be found.

The body of work of THE KID mixes a complex set of influences, equally rooted into the « highbrow culture » (the « haute culture », the one of visual arts in particular) and the « lowbrow culture » mostly based on cinema (one can think here of the rebellious roles interpreted by James Dean like in « Rebel Without A Cause », and, closer to us, of the movie directors HARMONY KORINE, GUS VAN SANT or XAVIER DOLAN, in particular for his movie « Mommy »). 

And although the artist definitely embeds himself into a hyperrealist approach, a drawing, a painting or a sculpture of THE KID is recognizable at first sight and are all rooted into the hyperrealist approach explored before him by artists such as DUANE HANSON, MAURIZIO CATTELAN or RON MUECK, but he remarkably distinguishes himself from his peers by the very personal message conveyed through his work. This disarming sincerity of the message associated to the evoking force of the visual expression, as much as the references given to be seen are the foundations for a unique body of work. 


Essai Introductif (extrait) par Dr ALAIN QUEMIN - Le Journal Des Arts. Membre Honoraire de l'Institut Universitaire de France. 

Auteur de Les Stars De L'Art Contemporain, Editions du CNRS, 2013.

A l’âge où beaucoup d’aspirants artistes sont encore en période de formation ou n’en sont guère qu’à « formuler des propositions » - selon l’expression cons­­­­­acrée dans le monde des arts plastiques - THE KID, lui, fait littéralement œuvre avec un parcours fulgurant et une production stupéfiante. Comme si le temps pressait de réaliser ce à quoi il est appelé, comme soumis à une double urgence de témoigner et de créer. Le travail de THE KID le rattache aux Etats-Unis, comme l’évoque son nom d’artiste, et le rêve américain est central dans le travail de THE KID, mais il s’agit ici d’un rêve brisé. Comme le photographe GREGORY CREWDSON, THE KID donne donc à voir l’envers du décor du rêve américain. Très tôt conduit à voyager outre Atlantique, il a pu découvrir à quel point la jeunesse, malgré toutes les promesses qu’elle semble contenir, n’ouvre, pour certains, sur aucun avenir. Il y a ainsi, chez THE KID, une conscience sociologique issue de sa propre expérience peu commune chez un jeune de son âge. On ne saurait ignorer cette prise de conscience quasi-traumatique qui s’est accompagnée de la nécessité de dire, de témoigner de la violence dont sont victimes les jeunes auxquels aucun autre destin n’est promis que celui de l’échec.

Il existe une formidable adéquation entre le fond de son travail, ce qu’il explore depuis le début de ses travaux d’artiste visuel, tout à la fois dessinateur, peintre et sculpteur, et la forme pour laquelle il a opté, le rattachant très directement au courant de l’hyperréalisme, tant dans ses dessins et peintures que dans ses sculptures. Ce choix relève d’une parfaite justesse et ne se réduit nullement à l’exploitation commode de son extrême virtuosité technique. Car celle-ci n’est nullement gratuite et, tout au contraire, elle est mise au service du propos, le sacrifice d’une nouvelle génération.

C’est donc bien l’interpénétration entre le fond et la forme propre aux meilleurs artistes que l’on retrouve, de façon étonnante pour un si jeune créateur, dans tout le travail de THE KID. La dimension narrative y est centrale, les personnages représentés sont littéralement mis en scène. Les sujets, bien que jeunes et beaux, apparaissent comme coupés court dans leur élan, nécessairement foudroyés dans leur flamboyante fraicheur, en raison d’un destin trop lourd à porter pour eux, jeunes issus des milieux défavorisés de la société américaine que l’on sait fatalement condamnés à l’échec avant même d’avoir effectué la moindre tentative pour réussir, pour s’en sortir. 

A travers eux transparaissent parfois également des personnages de saints ou de prophètes, voire un Christ, eux aussi inévitablement sacrifiés à leur destin bien trop lourd pour des êtres de chair et de sang, toute une symbolique qui fait le lien entre notre époque la plus actuelle et la tradition tant picturale que sculpturale héritée des maîtres anciens.

Dans les œuvres de THE KID, les tatouages qui marquent les personnages représentés confèrent des informations sur eux, sur leur vie et leurs valeurs, et, comme dans la peinture religieuse ancienne, invitent à différents niveaux de lecture de l’œuvre. Ici, la collision du contemporain et des références empruntées à l’histoire de l’art apparaît dans toute sa force, alors même que THE KID n’a pas suivi de formation en arts plastiques, et témoigne de sa grande capacité d’acquisition et d’assimilation des références artistiques. Comme dans le sacré, il est ici question d’énigme à travers cette formidable maîtrise technique qui se redouble de la capacité à inscrire l’œuvre dans la plus riche tradition empruntée notamment à l’art classique. Pourtant, les références, à la fois profondes et multiples, se veulent accessibles au plus grand nombre et ne sont pas réservées à un public de spécialistes et d’initiés. En cela, THE KID sait développer une œuvre touchante, tant par la double générosité du propos et du rapport avec le spectateur que par la sincérité qui l’irrigue.

Obsédé par l’expression et la transmission de l’émotion, l’artiste vise à compenser la violence de ses sujets par la beauté des modèles - la jeunesse des corps est centrale, comme chez RYAN McGINLEY ou LARRY CLARK - pour rendre le message plus efficace. Il n’existe aucun souci de décoration chez THE KID, mais juste le souci de s’adresser au plus grand nombre, d’offrir son œuvre au regard le plus large, d’où le recours à la séduction pour compenser la gravité du propos qui pourrait rebuter. Pour cela aussi, il cherche à interpeller le spectateur, voire à choquer, ce qui le rapproche de la démarche plastique des frères CHAPMAN, pour provoquer la réaction. L’œuvre de THE KID, tout en se situant résolument dans notre époque mais aussi dans l’instant même, du fait notamment de la parenté avec la culture urbaine la plus contemporaine, possède également cette fascinante capacité à propulser - on retrouve ici la dimension narrative - dans un double mouvement vers un passé de ses personnages dont il vaut mieux se détourner, mais aussi, simultanément vers un futur dont la possibilité même semble comme interdite. Les personnages sont condamnés à l’échec et au malheur, à la fatalité d’une existence perdue d’avance. On pense ici à LARRY CLARK, à ses jeunes paumés dont la jeunesse et la beauté fugace liée à celle-ci constitueront le seul bref et fragile succès. Comme chez LARRY CLARK, la grande maîtrise technique de THE KID n’inclut nulle froideur (…), car ce travail est également éminemment touchant de sensibilité, d’engagement de l’artiste et parce qu’il parle d’humanité. THE KID sait que les apparences peuvent être trompeuses et que, derrière la plus grande beauté, peut se cacher la détresse la plus profonde.

L’œuvre de THE KID relève d’un mélange complexe d’influences entre « highbrow culture » (la « haute culture », celle des arts visuels notamment) et « lowbrow culture » renvoyant surtout au cinéma (on pense ici aux rôles interprétés par James Dean tel que « La Fureur de Vivre», et, plus près de nous, aux cinéastes HARMONY KORINE, GUS VAN SANT ou XAVIER DOLAN, surtout avec son film « Mommy »). 

Par ce type de procédé pictural, et bien que l’artiste s’inscrive résolument dans une démarche hyperréaliste, une sculpture ou un dessin de THE KID se reconnait au premier regard. Même s’il inscrit sa sculpture dans la voie hyperréaliste explorée avant lui par des artistes tels que DUANE HANSON, MAURIZIO CATTELAN ou RON MUECK, il se distingue remarquablement de ses aînés par le message très personnel associé à son œuvre. La désarmante sincérité du message associée à la force évocatrice de l’expression plastique tout autant que les références données à voir fondent une démarche unique.